Bitcoins for christmas!

on .


Wat krijgen we dit jaar van de kerstman? Bitcoins!. ja u hoort het echt goed de kerstman gaat dit jaar met bitcoins strooien, helaas niet zijn eigen bitcoins maar hij strooit ze wel voor u als u dat wilt. Want dit jaar hebben we de site: bitcoinsforchristmas.com.

 

bfcm

Wat knappe koppen uit de bitcoin-wereld zijn namelijk bij elkaar gekomen en hebben eens hard zitten denken over hoe ze bitcoins kunnen promoten en welk jaargetijde is daar nou meer geschikt voor dan de kerst? Het idee van bitcoinsforchristmas was geboren. De site maakt het mogelijk om iemand via de mail bitcoins te sturen met de kerst. Zoals al gezegd moet je helaas wel je eigen bitcoins gebruiken om op te sturen, maarja ook bij de kerstman groeien de bitcoins niet op zijn rug.

(speciaal voor de mensen die geen bitcoins hebben om te versturen: Als je een mail stuurt naar webmaster@bitcoinspot.nl met als onderwerp "bitcoins for christmas" en daarin een email-adres en persoonlijk-berichtje zullen we ervoor zorgen dat op 24 december 0.01 bitcoins verstuurd worden naar de ontvanger)

Dan kan je natuurlijk denken: "Dan kan ik ze net zo goed zelf sturen", ja dat klopt, maar deze site heeft er een mooi jasje omheen gegoten en zorgt ervoor dat de door jou gestuurde bitcoins netjes via een mailtje aankomen bij de ontvanger. De ontvanger kan dan naar bitcoinsforchristmas gaan om de bitcoins te claimen.
Mocht de ontvanger niet op de bitcoins zitten te wachten, geen probleem, dan stuurt hij de mail gewoon weer terug naar de afzender zodat deze ze weer zelf kan claimen. Mochten de bitcoins helemaal niet geclamid worden dan zullen deze uiteindelijk aan een goed doel geschonken worden.

In de praktijk werkt het allemaal erg simpel:
- Je gaat naar de site en vult het email adres van jezelf in en van de ontvanger en geeft de datum op wanneer de bitcoins verstuurd moeten worden.
- Je krijgt dan een bitcoin-adres waar je de bitcoins op kan storten die verstuurd zullen gaan worden, het minimum is 0.01 bitcoin.

- Als de door jou gestuurde bitcoins aangekomen zijn bij bitcoinsforchristmas.com, komt er een melding dat ze klaar staan om opgehaald te worden door de ontvanger.

- De ontvanger krijgt nu een mailtje dat er bitcoins op hem/haar staan te wachten.
- Als de bitcoins geclaimd zijn krijgt de verzender een berichtje.

- Mochten de bitcoins niet geclaimd worden, ik had het al verteld, een goed doel is er dan erg blij mee.

Al met al een leuk idee deze site dat moet ik eerlijk toegeven en zeker goed om het gebruik van bitcoins breder bekend te maken onder het grote publiek. Als ik de FAQ van de site mag geloven gebeurt er normaal ongeveer het volgende als je mensen verteld over bitcoins:
1. Ze denken dat je gek bent
2. Je maakt degene waarmee je praat stevig in de war
3. De politie wordt gebeld
4. babies beginnen spontaan te huilen
5. Ze installeren de bitcoin-client en beginnen bitcoins te kopen (en dan wordt je wakker uit je droom)

Ikzelf heb het nooit zo extreem meegemaakt gelukkig maar het komt wel in de buurt. Ik heb dus al wat bitcoins klaar gezet op de site welke rond de kerst verstuurd zullen worden naar mijn geliefden. Nu verstuur ik uiteraard niet zoveel dat ze uitgebreid kerst-inkopen kunnen gaan doen, maar het hele idee van de site is uiteraard ten eerste om discussie op gang te brengen en kennis te verspreiden over het bitcoin fenomeen.

Maar mocht je bitcoins willen uitgeven dan ben je op de site ook aan het goede adres want op de site kan je ook een aantal links vinden naar plaatsen om je gekregen bitcoins uit te geven, want daar draait het tenslotte allemaal om. Bitcoins zijn bedoeld om uitgegeven te worden en in tegenstelling tot de meeste sites die beweren dat je er alleen porno en drugs mee kan kopen kan je nu al ontelbaar veel verschillende producten aanschaffen en laten opsturen.

En als je echt in de kerstsfeer bent haal je je bitcoins niet op, want zoals al gezegd, dan gaan ze naar een goed doel. Iedereen wint dus. Ik heb nou al zin in de kerst.

Een adempauze voor bitcoin?

on .


Je hoeft maar een blik te werpen op de wisselkoersenwisselkoersen op deze site en je kan het al zien: bitcoin zit in zwaar weer. Internetfora staan vol met berichten over de dood van bitcoin en miners bieden hun mining-apparatuur te koop aan. Sinds de start van bitcoin gingen we naar een piek van ongeveer 30 dollar in juni 2010 en is de koers nu al bijna gezakt tot het nivo van 1 dollar. Of de bodem al bereikt is? wie zal het weten.


Bubble?
Het lijkt erop dat we hier een typisch voorbeeld van een "bubble" hebben. De aandacht voor bitcoin werd eind 2010 aangewakkerd door een aantal artikelenaantal artikelen op het internet en het grote publiek begon er vanaf het begin van dit jaar meer aandacht voor te krijgen. De nieuwe bitcoin exchanges en bitcoin-gerelateerde startups vlogen je de volgende maanden om de oren en iedereen leek wel met bitcoin bezig te zijn. De prijs van 30 dollar werd half juni bereikt en daarna ging de koers langzaam bergafwaarts.
Maar was die koers van 30 dollar wel gerechtvaardigd?, was er ook een reden voor dat de prijs zo extreem hoog stond?. Ikzelf denk van niet. De fundamenten van bitcoin staan en stonden als een huis maar de enorme prijsstijgingen waren een typsich gevolg van mensen die een graantje mee wilden pikken en van een schaarste in de bitcoins. Veel mensen waren namelijk niet bereid de door hun gemine-de of gekochte bitcoins door te verkopen omdat ze dachten dat ze volgend jaar misschien wel het tienvoudige waard zouden zijn. Toen de koers eenmaal begon te zakken gingen de krachten, die de prijs eerst hadden opgestuwd, de andere kant op werken. Mensen die ze hoog gekocht hadden verkochten weer voordat ze niks meer waard waren en degenen met grote hoeveelheden goedkoop gekochte of gemine-de bitcoins volgden. Wat de prijs betreft is er nu behoefte aan stabiliteit, een koers van 1 of 0,1 euro is ook prima als het maar niet te veel fluctueert want dat zorgt voor te veel onrust en zal het gebruik van bitcoins als betalingsmiddel zeker remmen.

Slechte publiciteit.
In de maanden na de grote piek werd bitcoin ook geplaagd door een aantal hacks en diefstallen waardoor een grote groep mensen hun geld en het vertrouwen in bitcoin verloren. De hack van MTgoxhack van MTgox en de daaropvolgende crash was een goed voorbeeld van het feit dat veel bitcoin-diensten nog in de kinderschoenen stonden en niet genoeg beveiligd waren. Echter de hack van MTgox werd (en wordt) nog steeds verward met een hack van bitcoin, terwijl dit niet het geval is. Bitcoin en de bitcoin-beveiliging zijn tot nu toe niet gehackt en zijn veilig gebleken voor acties van kwaadwillenden. Helaas is voor de meeste mensen (en helaas ook voor journalisten die niet diep genoeg in de materie duiken) het verschil tussen bitcoin en bijvoorbeeld een bitcoin exchange als Mtgox niet te maken en het vertrouwen in bitcoin als geheel werd dus geschaadt.

Wie kan je vertrouwen?
Een bijkomend verschijnsel met het bitcoin-fenomeen is dat momenteel, nog meer dan met het huidge financiele systeem, bijna alles gebaseerd is op vertrouwen. De meeste bitcoin-diensten hebben geen gezicht, geen telefoonnummer en geen bedrijfspand. Mensen blijven mensen en willen graag een gezicht zien, een stem om mee te spreken. En dat vertrouwen in diensten geschaad kan worden werd maar eens des te meer bewezen met de "hack" op mybitcoin.comalt. Mybitcoin.com was een wallet-dienst, een online portemonnee voor je bitcoins. De dienst was online sinds het begin van bitcoin en werd vertrouwd door veel bitcoin-pioniers. Maar plots was de dienst verdwenen, de site op zwart, en emails werden niet beantwoord. En daarna kwamen de vragen: wist iemand eigenlijk wel wie er achter de site zat? waarom reageerden ze nooit op emails? waarom kon je niet je wachtwoord wijzigen als je deze vergeten was?. Achteraf hadden we het allemaal kunnen weten, maar weinigen hadden geluisterd naar de voortekenen. Maar er komt wel iets goeds uit deze kwestie, meer bitcoin-ondernemers beginnen zich nu met naam en toenaam en adres te profileren op het internet, zodat je ze wel kan bereiken als er iets fout gaat en ze er niet zomaar vandoor kunnen gaan met je bitcoins

Klaar voor het grote publiek?
Technisch gezien is bitcoin zo goed als klaar voor het grote publiek maar qua gebruikersgemak moeten er nog een paar grote stappen gezet worden. Met andere woorden: als je vader en moeder het niet kunnen snappen is het nog niet simpel genoeg en in die fase zitten we nu nog.
Wat nog wel eens vergeten wordt is dat bitcoin als project de test-fase nog niet helemaal ontgroeid is. De officiele client is nog in beta en de toepassingen voor bitcoin (zoals betalingssystemen, credit cardscredit cards enz) zijn nog niet compleet uitgekristalliseerd. Momenteel zijn achter de schermen de ontwikkelaars van bitcoin druk bezig om bitcoin veiliger en beter te maken. Ook ontwikkelingen zoals de lightweight-clients voor op je telefoon, extra beveiligde en offline wallets, alternatieve bitcoin clientsalternatieve bitcoin clients en bijvoorbeeld bitcoins kopen via je telefoon, wordt op dit moment druk aan gewerkt. Wat zeker moet gebeuren is dat het simpeler wordt, bitcoins moeten net zo makkelijk worden in het gebruik als het sturen van een mailtje of pinnen met je pinpas. Het internet heeft ook tijd nodig gehad om te ontwikkelen maar sinds het gebruikersvriendelijk genoeg geworden is, zodat zelfs je opa en oma het kunen gebruiken, heeft het echt zijn intrede gedaan in de maatschappij. Als je bitcoin zou vergelijken met het internet denk ik dat bitcoin nu nog in de fase zit dat we nog met modems moesten inbellen om te kunnen internetten en dat je er een half uur over deed om een liedje te downloaden.

Occupy bitcoin?
Momenteel is er weer wat extra aandacht voor bitcoin vanuit occupywallstreet en de andere occupy bewegingenandere occupy bewegingen. Bitcoin is nogal anarchistisch van aard (voor de mensen die dit woord eng vinden verwijs ik u graag naar de officiele definitiede officiele definitie) en het idee van geld dat niet gecontroleerd wordt door de banken lijkt naadloos aan te sluiten bij de visie van de occupy beweging. Hier en daar wordt het mogelijk gemaakt dat er bitcoins gedoneerd kunnen worden om de beweging te ondersteunen en er worden bitcoin-workshops gegeven om bitcoin verder onder de aandacht te brengen. Wij hebben tijdens de demonstraties een verscheidene bitcoin vlaggen en borden mogen signaleren. De hudige problemen met de banken en het verlies van vertrouwen in het financiele systeem zouden er best voor kunnen zorgen dat meer mensen op zoek gaan naar alternatieven, dit zou wel eens de doorslaggevende factor kunnen blijken te zijn voor bitcoin.

Mijn conclusie:
De huidige financiele en politieke situatie zou ervoor zorgen dat bitcoin omarmt wordt door een grote groep gebruikers en wat mij betreft staan de fundamenten van bitcoin nog steeds als een huis. Bitcoin is en blijft een aanvulling (of misschien zelfs in de toekomst een alternatief) voor het huidige betalingssysteem. Het is gratis, in grote mate anoniem en de transactiekosten zijn niet bestaand of minimaal.
Digitale munteenheden, en het gebruik daarvan op internet, zijn wat mij betreft de toekomst. Ook als blijkt dat bitcoin in de toekomst niet het antwoord is op het huidige systeem van betalen dan zal het zeker een springplank worden voor andere digitale valuta's.

 

Om bitcoin te laten slagen is er een stabiele prijs nodig en het gebruikersgemak moet nog verder verbeteren, bitcoin staat nog in de kinderschoenen en zoals bij elk systeem is er tijd nodig om bitcoin zelf en alle bijkomende diensten verder uit te ontwikkelen.

Misschien is de huidge dip in de koers en aandacht wel juist een zegen, een adempauze om bitcoin verder te ontwikkelen en sterker terug te komen dan ooit!

webmaster@bitcoinspot.nl 

Bitcoin gespot op Occupy Amsterdam

on .

En ja hoor, Bitcoin is gespot op Beursplein waar momenteel de Occupy A'dam demonstraties plaats vinden.

Zie de foto hier onder.

 

occupy_adam

Nieuwe online wallet: Strongcoin

on .


Er is sindskort weer een nieuwe wallet service bijgekomen, strongcoin is de naam. Nu zijn er uiteraard al een groot aantal bitcoin wallet sites, maar volgens de heren van strongcoin hebben zij een aantal unieke opties die hun wallet site (volgens hen) veiliger maken dan de anderen.

strongcoin

Extra encryptie
Zoals jullie misschien wel weten heeft elk bitcoin-adres een public en private key en strongcoin encrypt deze keys in je browser zodat ze nooit unencryptyed over het internet verzonden worden. (volgens hen zijn ze de enige site die dat nu doen) Dat versturen van niet encrypted sleutels lijkt me eigenlijk niet zo'n groot probleem aangezien ook deze site benaderd wordt via https en het internet-verkeer van en naar de site dus uberhaupt al versleuteld wordt, maar toch: beter twee keer versleutelen dan 1 keer.

Importeren en exporteren
Van private keys Op het gebied van de private keys hebben de heren nog meer konijnen uit de hoed getrokken, je kan bijvoorbeeld je keys exporteren naar papier zodat je een fysieke backup hebt, mocht de server om de een of andere reden offline gaan. Ook heb je de mogelijkheid om keys te importeren in het Mini-private-key format om zo bijvoorbeeld private keys te importeren die op een bitcoin-card of munt staan (zoals bijvoorbeeld de casascius coin).

Het hele gebeuren met offline keys genereren en weer importeren is een punt wat wel wat extra aandacht verdient, ik zal hier binnenkort eens op terug komen.

Bitcoin Brochure van Bit-pay

on .


De jongens en meisjes van Bit-Pay.com hebben in samenwerking met hun vrienden bij exchangebitcoins.com een nieuwe brochure en slideshow samengesteld om mensen warm te maken voor bitcoin. Dit keer zonder de focus te leggen op de lastige zaken zoals en mining en cryptografie. Het gaat nu om: "waarom zou een comsument bitcoin gebruiken?" en "waarom zou een handelaar bitcoin gebruiken?". Goede nette info en als het goed is zijn ze ook nog met een mooie voice-over bezig om achter de slideshow te gaan plaatsen. Mocht deze info in het nederlands vertaald worden dan laten we dat uiteraard even weten. Veel leesplezier!

bitpay-bitcoin-promopdf

- Bitcoin brochure (pdf) 

- Bit-Pay.com bitcin introductie pagina

Bitcoin en de mysterieuze Satoshi Nakamoto

on .


Er staat een goed stuk over bitcoin in de laatste new-yorker over bitcoin en zijn vermeende uitvinder, Satoshi Nakamoto.

Het volledige artikel kan je onder andere hier vinden.
 

nakamoto-newyorker

Bitcoin7.com gehacked.

on .


Het is helaas weer zover, ook bitcoin7.com mag zich tot toevoegen aan de lijst van bitcoin exchanges die het afgelopen jaar gehacked zijn, op de site staat te lezen dat deze het slachtoffer is geworden van een geplande aanval  en dat de aanvallers waarschijnlijk hun basis hebben in Rusland of Oost Europa.

bitcoin7.com

De aanvallers hebben tijdens de aanval toegang kunnen krijgen tot de user-database, de hoofd opslag locatie van de bitcoins en 2 van de 3 backup locaties. Als gevolg van de hack is de exchange offline en wordt er aangegeven op de site dat bitcoin7 zijn diensten per heden zal staken.


Nieuws zal nog volgen over het eventueel terugkrijgen van de tegoeden van de klanten van bitcoin7.